Новости и мнения

Оливер Смитис, технолог нокаутированных мышей, умирает

Лауреат Нобелевской премии и лауреат Ласкера разработали инструменты, которые способствовали десятилетним исследованиям в области генетики, включая электрофорез в крахмальном геле и нацеливание на гены.

Оливер Смитис, технолог, который в 2007 году поделился Нобелевской премией по физиологии и медицине за свою руку в разработке инструментов, способных выбивать определенные генетические компоненты в модельных организмах, умер во вторник ( 10 января) после недолгой болезни в возрасте 91 года.

До получения Нобелевской премии Смитти, которая также изобрела электрофорез в крахмальном геле, в 2001 году получила награду Lasker Basic Medical Research за разработку генного таргетинга, позволяющую исследователям создавать тысячи штаммов генетически измененных мышей.

Коллеги Смитиса запомнили его как искусного мотиватора, способного вдохновить других на ту же страсть, которая отмечала его собственную карьеру. Брэдли Попович, постдок Смитиса в конце 1980-х годов, сказал, что способность Смитси как учителя была логическим следствием его стремления к инновациям. «Он делал вещи, о которых другие могли только мечтать, и затем он смог научить других, как это делать», – сказал Попович, который сейчас является консультантом по стратегии геномного здоровья в Genome British Columbia. «Он привел пример, и я восхищаюсь им по сей день за это».

Кузнец родился в 1925 году и получил степень бакалавра по физиологии в Оксфорде, где работал под руководством Александра Огстона. В то время Смитис использовал электрофорез, а затем технологию sub-par для изучения белковых взаимодействий. В начале 1950-х Смиттис переехал в США и закончил аспирантуру по физической химии в Университете Висконсина. Позже он устроился на работу в Медицинскую исследовательскую лабораторию Коннот Университета Торонто, где он работал с Дэвидом Скоттом, который пытался очистить инсулин.

В поисках химического прекурсора для инсулина Смитси расстроился из-за недостатков методов дня. Инсулин является относительно большим белком и не будет плавно мигрировать через пропитанную буфером фильтровальную бумагу, используемую для разделения белка. Поэтому он начал думать о способах улучшения технологии.

Смитис посетил больницу для больных детей в Торонто, где ученые использовали крахмальные зерна в качестве электрофоретической среды вместо фильтровальной бумаги. Чтобы еще больше улучшить процесс, Смитс кипятил, затем охладил смесь крахмал-буфер, чтобы получить гель, через который даже крупные белки легко мигрировали и разделялись. При этом он создал метод разделения белков, который будет использоваться в лабораториях на протяжении десятилетий.

Смитис использовал свой недавно созданный инструмент для исследования сыворотки и обнаружил, что он может выделить вдвое больше известных сывороточных белков человека, пропустив образцы через один гель. Он начал видеть унаследованные различия в профилях белков сыворотки здоровых людей, что послужило началом исследования нормальных полиморфизмов белка.

Смитис вернулся в Висконсинский университет в качестве профессора генетики и обратился к изучению гомологичной рекомбинации в ДНК, чтобы объяснить белковые полиморфизмы, которые он обнаруживал. Попутно он разработал еще больше инструментов для изучения наследования, таких как новые фаговые векторы и программное обеспечение для секвенирования нуклеотидов. Затем, в 1980-х годах, Смитис разработал метод, специально предназначенный для отдельных генов и замены их модифицированными версиями. Это было ключевым достижением в создании бесчисленных моделей нокаутированных и мутантных мышей, которые продолжают стимулировать биомедицинские исследования.

«В то время это было совершенно новым делом», – сказал Раджу Кучерлапати, профессор генетики в Гарвардской медицинской школе и сотрудник Smithies по разработке генного нацеливания. «Это произвело революцию в том, как люди делают биомедицинскую генетику человека».

Хенг Сук Ким, другой из бывших постдоков Смитиса, сказал, что Смитси обязан своим успехом разнообразному интеллектуальному образованию. «Мало того, что он [хорошо разбирался] в современной молекулярной биологии, он очень много знал о химии и физике, – говорит Ким, – такие базовые знания применимы ко всему, что делали Смиты, включая создание инструментов».

Смитис был избран в Национальную академию наук в 1971 году и в Медицинский институт в 2003 году. В конце 1980-х он перешел в Университет Северной Каролины в Чапел-Хилл, где стал профессором патологии.

Даже несмотря на все эти научные достижения, Смитиси оставался скромным и целеустремленным в отношении своей работы. «Оливеру было все равно, знает ли кто-нибудь его имя», – вспоминал Попович. «Он делал это для собственного интеллектуального любопытства и потому, что чувствовал, что вносит полезный вклад в области генетики и медицины».

Возможно, это лучше всего иллюстрируется тем фактом, что Смитис никогда не стремился запатентовать многочисленные технологии и инструменты, которые он разработал для ответа на биологические вопросы. «Он мог бы запатентовать многие вещи, но это не было целью», – сказал Кучерлапати. «Целью его науки было не улучшение положения или славы, а настоящее любопытство к проблеме, которую он изучал».

«Он действительно любил науку».

Обсуждение

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *