Новости и мнения

Мнение: опыт странствующего ученого

Что я узнал, занимаясь наукой в ​​трех разных странах

I still remember the moment I first realized I wanted to be a biologist. Я до сих пор помню момент, когда впервые поняла, что хочу стать биологом. Мой школьный учитель биологии показывал нам замедленное видео с развивающимся эмбрионом лягушки, и я удивлялся, как может одна сферическая клетка стать целым головастиком? Я был подключен.

Мои программы бакалавриата и магистратуры в моей стране, Индии, позволили мне провести некоторые фундаментальные исследования по ограниченным фондам. Однако по большей части мое раннее образование состояло в основном из экзаменов, основанных на изучении книг. В то время как мои сокурсники и я жаловались в то время, что эти тесты не были должным образом подготовили нас к нашему будущему в исследованиях, такое изучение научило нас ценности понимания деталей. Понимание основной биологии, которую я изучил в то время, продолжает помогать мне сегодня. Пока я плаваю в океане больших геномных данных, эти фундаментальные знания держат меня на плаву и помогают отделить действительно полезные данные от мусора.

Как и большинство индийцев моего поколения, я смотрел на запад в поисках более высокой степени. Но я продолжал слышать ужасные истории (многие гиперболические, без сомнения) о сокращении финансирования, в результате чего многие студенты испытывают трудности в США. Тем временем я узнал, что Сингапур вкладывает большие средства в биомедицинские исследования. До того, как переехать туда, я знал несколько вещей о Сингапуре: он отлично подходит для покупок и что в нем запрещена жевательная резинка.

Как житель маленького городка, впервые посетивший большой город, я был ослеплен богатством сингапурской науки. В Индии я должен был получить разрешение от трех разных администраторов на покупку реагента за 10 долларов, но, будучи аспирантом в Сингапуре, я мог заказать 3000 долларов на реагенты, и никто не бросил бы глаз. Впервые я увидел, что такое большая наука. Я видел, как идеи могут свободно распространяться и реализовываться, когда не связаны с циклом написания грантов. Мой советник призвал меня и моих сокурсников мыслить масштабно и учиться как можно большему количеству навыков. Как молодой исследователь, это были лучшие времена. Я научился задавать соответствующие вопросы и находить решения для них. Я осознал ценность совместных, междисциплинарных исследований и того, как быстро продвигается наука, если все стремятся в правильном направлении.

Но бесплатных обедов нет. Правительство Сингапура было совершенно ясно, что оно хочет получить коммерческую прибыль от этого беспрецедентного финансирования фундаментальных биомедицинских исследований – в течение 10 лет. Это было мое первое знакомство с академическими институтами, такими как корпорации, и знакомство с такими аббревиатурами, как KPI (ключевой показатель эффективности) и KOL (ключевые лидеры мнений). Для меня было откровением, что фундаментальную науку можно считать двигателем экономического роста страны.

Когда я защитил докторскую диссертацию, произошел еще один случайный случай. Я слышал, как человеческий генетик, который работал в Соединенных Штатах, оплакивал неспособность функционализировать гены, связанные со многими типами заболеваний. Переходя от биологии развития, я переключил свое внимание на генетику человека и похвалился ИП, что я был правильным человеком, чтобы быстро выяснить функции генов (как наивных и напыщенных). Полагаю, мой нынешний начальник решил, что я был тем сумасшедшим человеком, которого он искал, когда предложил мне постдок в своей лаборатории в Джонсе Хопкинсе.

Мое научное путешествие в США до сих пор было захватывающим. Это была смесь моего опыта в Сингапуре и Индии. По сравнению с Сингапуром здесь большое научное сообщество. Ученые в США генерируют много интересных идей, но сталкиваются с сокращением финансирования. Тем не менее, я видел людей, которые находили способы обойти бюрократические препятствия, чтобы выполнить работу.

В то время как в Джонс Хопкинс, я видел хорошие и плохие стороны финансирования Национального института здоровья (NIH). Я наблюдал сумасшествие, которое возникает в связи с приближением сроков предоставления грантов и негативным влиянием, которое оно может оказать на моральный дух членов лаборатории. Я был свидетелем смерти некоторых больших идей, которые остались без финансирования. Я видел согласованный толчок со стороны NIH, чтобы финансировать дополнительные переводческие исследования.

С другой стороны, я видел желание мыслить нестандартно и объединять ресурсы, чтобы большая идея работала. Я видел искреннее желание заниматься фундаментальными исследованиями, и иногда, когда ученые и врачи-фундаменталисты собираются вместе, случается волшебство.

Во время своих странствий по странам я узнал, что важно принять перемены и совершить прыжок с верой. Сама природа исследований и подготовки кадров меняется, и предъявляются требования к достижению большего количества результатов при ограниченных ресурсах. Это порождает согласованные усилия как научного сообщества, так и финансирующих учреждений, чтобы найти общий язык и двигаться в том же направлении. И это потребует от нас постоянной адаптации к новым способам ведения науки.

Сумантра Чаттерджи – постдок в Медицинской школе Университета Джона Хопкинса в Балтиморе, штат Мэриленд, где его исследования направлены на понимание генов, вовлеченных в сложные расстройства человека.

Обсуждение

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *