Новости и мнения

Метеорит намекает на происхождение жизни

В то время как дебаты продолжают кружиться вокруг любящих мышьяк бактерий, космическая скала дает новые астробиологические подсказки.

Согласно исследованию, опубликованному сегодня (9 июня) в журнале Science, органические соединения из метеорита могут быть ключом к происхождению жизни на Земле. Вода на астероиде вступила в реакцию с камнем, образуя органические соединения, в том числе многие ученые считают, что это важнейшие компоненты, которые зажгли жизнь в первичных океанах Земли около 4 миллиардов лет назад.

«Это реальное доказательство гидросинтеза , происходящего в астероидах, и создания соединений, которые могут быть биологически полезными», – сказал Марк Сефтон , геохимик из Имперского колледжа в Лондоне, который не принимал участия в исследовании.

Космическая скала была обнаружена в 2000 году, после того, как метеор проник в атмосферу и развалился на замерзшую поверхность озера Тагиш в северной части Британской Колумбии. Местный житель собрал почти два фунта фрагментов; чтобы избежать загрязнения и сохранить их, он не трогал их и держал их замороженными в течение многих лет. В 2008 году консорциум канадских исследовательских институтов приобрел их за 850 000 долларов.

Кристофер Херд , планетарный геолог из Университета Альберты, и его коллеги подозревали, что нетронутый, богатый углеродом метеорит может быть ключом к тому, как жизнь Земли началась миллиарды лет назад, когда планета была засыпана космическим мусором. Многие ученые считают, что эти метеоритные дожди обеспечивали количество карбоновых кислот, аминокислот и аминов, необходимое для создания жизни в первозданном супе древних морей Земли.

Во время фотографирования образца, команда определила четыре различных типа камня, с некоторыми порциями соли и перца и других, которые казались сажными, сказал Херд. Они использовали такие методы, как масс-спектрометрия, для описания химического состава каждого типа породы.

С этими данными группа смогла реконструировать историю породы. Лед в сочетании с звездной пылью в виде астероида, образовавшегося в космосе, и радиоактивность нагревали часть этого льда, заставляя воду просачиваться через астероид. Органические соединения были созданы в процессе.

Анализ также показал, что аминокислоты формировались непосредственно на астероиде, а не существовали в космосе до образования астероида, сказал Херд. Фрагменты, которые почти не были затронуты водой, имели более низкие концентрации аминокислот, чем те, которые подвергались немного большему воздействию. По его словам, в закопченных частях астероида, которые были сильно подвержены воздействию воды, почти не было следов аминокислот.

«Вам нужно немного воды, но не слишком много. Там какая-то зона Златовласки, приятное место.

Альтернативная интерпретация данных заключается в том, что соединения, образовавшиеся при деградации формы жизни из космоса, сказал Чандра Викрамасингх , астробиолог из Кардиффского центра астробиологии, который не принимал участия в исследовании.

Но и стадо, и Сефтон не согласились с такой интерпретацией.

Сефтон сказал, что метеорит не имеет паттернов, которые вы видите в биологическом материале, даже в ухудшенных формах жизни.

CDK Herd, et al., “Происхождение и эволюция пребиотического органического вещества в соответствии с метеоритом озера Тагиш”, Science , 332: 1304-07, 2011.

Обсуждение

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *