Новости и мнения

Мальборо Чикс

Два вида певчих птиц упаковывают свои гнезда мусорными окурками, которые отталкивают утомительных паразитов.

ученые обнаружили, что многие бывшие курильщики уже поняли: сигареты для птиц. И некоторые птицы рады их забрать. Согласно исследованию, опубликованному сегодня (5 декабря) в « Биологических письмах», два вида певчих птиц – домашний зяблик и домашний воробей – регулярно выравнивают свои гнезда с внутренностями выброшенных окурков. Некоторые птицы собирали более 40 окурков для одного гнезда. И результат их проживания в пепельнице: меньше клещей и вшей, чтобы приставать к своим птенцам.

«Это не большой сюрприз», – сказал Марк Хаубер, который изучает эволюцию птичьего поведения в Хантер-колледже в Нью-Йорке и не принимал участия в исследовании. «Мы всегда знали, что некоторые птицы кладут острые травы в свои гнезда, чтобы держать насекомых и клещей в страхе, так почему бы не использовать сигареты?» Они легко доступны в любой городской среде, а табак обеспечивает естественное средство от насекомых.

Для исследования магистранты в Национальном автономном университете Мексики во главе с исследователем поведения животных Константино Макиасом Гарсиа в течение нескольких месяцев наблюдали за 27 гнездами домашних воробьев и 28 гнездами домашних зябликов. «Студенты видели, как птицы расчленяли выброшенные окурки, оставляя после себя бумагу», – говорит Гарсия. «Птицы обнаружили их в мусорных баках и, извините, на дорожках вокруг кампуса».

Хлопковые кишки окурков могут обеспечить птицам пуховую изоляцию для их гнезд, предположили исследователи, и множество химических веществ и следов табака, которые содержатся в фильтрах, также могут быть полезны для отпугивания паразитов, которые могут препятствовать развитию и здоровью цыплят. Чтобы проверить, способны ли сигареты отталкивать насекомых, исследователи создали термозонды для паразитов – нагревательные элементы, работающие от батареи, которая нагревается до температуры цыпленка и привлекает паразитов. Затем они накрыли зонды в окурках Marlboro, неиспользованные или копченые, и скотчем, чтобы поймать паразитов, которые поглотили приманку.

Для копченых окурков команда использовала искусственного курильщика – пластиковую бутылку с диафрагмой и ртом размером с сигарету – «который я люблю», говорит Хаубер. «Вы никогда не знаете, как люди курят свои сигареты, и как ученый мы всегда ценим хороший контроль», – сказал Хаубер. Используя искусственного курильщика, его команда не представляет губную помаду, микробы от неприятного запаха изо рта или – как было сделано в Мексике – намеки на острую пищу. Кроме того, метод помог облегчить некоторые опасения персонала, сказал Гарсия. «Я был немного обеспокоен этическими последствиями воздействия сигаретного дыма на моих учеников».

Когда исследователи поместили своих имитированных в задницу цыплят в гнезда, они обнаружили, что использованные приклады привлекают значительно меньше паразитов, чем неиспользованные, что позволяет предположить, что химические вещества, которые накапливаются в сигаретных фильтрах во время процесса курения, действительно сдерживают паразитов.

После сезона размножения исследователи собрали гнезда и определили количество сигаретного материала и паразитную нагрузку, и обнаружили четкую корреляцию: больше окурков, меньше жуков.

«Я был удивлен, – сказал Гарсия, – я не ожидал такой четкой картины». Но необходимы дополнительные исследования, чтобы полностью понять это явление. У птиц очень хорошее обоняние, что может указывать на то, что они выбирают использованные окурки над другими материалами, чтобы избавить свои гнезда от обременительных паразитов. Но также возможно, что птицы выбирают окурки «по их изоляционным или другим свойствам», – написал в электронном письме The Scientist Пьер Девич, который изучает физиологическую адаптацию птиц в Университете штата Аризона и не принимал участия в исследовании.

Риски для здоровья, которые могут возникнуть при использовании любых сигарет без пользы от насекомых, также требуют дальнейшего изучения. «В окурках [C] содержатся токсичные химические вещества и следы пестицидов», – пишет Девич. «Можно предположить, что некоторые из этих соединений могут диффундировать в яйца через скорлупу, которая, как мы знаем, является относительно пористой, и тем самым отрицательно влияет на развитие эмбриона. Также возможно, что некоторые химические вещества воздействуют на молодых птиц после того, как [они] вылупились или даже вынашивали родителей ».

Хотя Гарсия считает, что токсичность вряд ли накапливается до опасных уровней за короткий жизненный цикл птицы, он и его ученики уже начинают изучать причины и последствия привычек птиц к сигаретам – и должны ли они отказаться от этой привычки.

Обсуждение

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *